New Beta of Google Chrome Available For Mac

Η Google ανακοίνωσε την κυκλοφορία της νέας έκδοσης beta του Google Chrome για Mac, προσθέτωντας νέα χαρακτηριστικά, όπως bookmark syncing, τα οποία είχαν μείνει έξω από την αρχική έκδοση που κυκλοφόρησε το Δεκέμβριο.

Με τη νέα αυτή έκδοση, οι χρήστες θα έχουν τη δυνατότητα να εγκαταστήσουν περισσότερες από 2,200 επιπρόσθετα extensions, τα οποία υπάρχουν στο Chrome Extension Gallery, χάρι στα οποία μπορούν να διαμορφώσουν προσωπικά τον brοwser, ανάλογα με τις επιθυμίες τους. Ο χειρισμός των extensions γίνεται από το Window Menu και την επιλογή ”Extensions”.

Με το bookmark syncing, οι χρήστες του Chrome μπορούν να συγχρονίσουν όλα τους τα bookmarks από οποιοδήποτε υπολογιστή που χρησιμοποιούν (Mac, Windows, Linux), αρκεί να διαθέτει τον Chrome browser. Ακόμη, όσοι χρήστες διαθέτουν ήδη το Chrome θα παρατηρήσουν ότι η ανανέωση του στην νέα beta έχει γίνει αυτόματα.

Τέλος το ZFS για την Apple

Μέσω της ιστοσελίδας macosforge.org ανακοινώθηκε από την Apple ο τερματισμός ανάπτυξης του συστήματος αρχείων ανοικτού κώδικα ZFS.

Το ZFS είναι ένα εξελιγμένο σύστημα αρχείων το οποίο έχει αναπτυχθεί από την Sun και υϊοθετήθηκε από την Apple για το Mac OS X το 2007, προκειμένου να αντικαταστήσει το υφιστάμενο HFS ή τουλάχιστον έτσι υποστήριζαν οι φήμες. Το συνεχόμενο ενδιαφέρον της Apple για το ZFS ήταν δεδομένο, αφού αναφερόταν και στην αρχική περιγραφή της έκδοσης του Snow Leopard Server στην ιστοσελίδα της. Τελικά οι σχετικές αναφορές αφαιρέθηκαν και το νεότερο σύστημα δεν ενσωματώθηκε σε καμμία έκδοση του λειτουργικού.

Αργότερα διάφορες πηγές υποστήριξαν πως η ενσωμάτωση του ZFS στο Snow Leopard ακυρώθηκε, λόγω διαφόρων θεμάτων που προέκυψαν με την αδειοδότηση από την Sun. Οπως υποστηρίζει το macrumors.com πιθανώς η αδυναμία σύναψης μιας ικανοποιητικής συμφωνίας στην αδειοδότηση για το εν λόγω σύστημα, ώθησαν την Apple να εγκαταλήψει το εγχείρημα. Πάντως η εταιρία ήδη δημοσίευσε αγγελία για την αναζήτηση τεχνικού εξειδικευμένου στα συστήματα αρχείων, περιγράφοντας στα καθήκοντά του και τον σχεδιασμό μελλοντικού συστήματος αρχείων, παραπέμποντας πιθανώς στην ανάπτυξη του δικού της συστήματος.

6-Core Gulftown Processors For Updated Mac Pros?

Σύμφωνα με το Hardmac, οι νέοι Intel 6-Core i7-980X θα κυκλοφορήσουν τον Μάρτιο, κάτι που οδηγεί σε σκέψεις για το εάν η Apple θα τους χρησιμοποιήσει στα νέα ανανεωμένα Mac Pro. Ίσως, όπως συνέβη και με τους προηγούμενους επεξεργαστές Nehalem Xeon, η Intel να δώσει την αποκλειστικότητα της χρήσης τους στην Apple, τουλάχιστον για μερικές ημέρες, έτσι ώστε να μπορέσει να κάνει διάφορα τεστ απόδοσης των νέων αυτών επεξεργαστών.

Από την άλλη, η Intel ετοιμάζει και την κυκλοφορία των νέων επεξεργαστών Xeon 5600, οπότε είναι δύσκολο να προβλέψει κανεί το τι θα χρησιμοποιήσει η Apple στα νέα της Mac Pro. Καταλαβαίνουμε πάντως, από όλη την ειδησεογραφία, ότι πλησιάζει ο καιρός για τα νέα ανανεωμένα και πολυαναμενόμενα Mac Pros.

New MacBook Pros coming soon (?)

O Steve Jobs σε νέα του απάντηση μέσω e-mail καθυσήχασε έναν δυσαρεστημένο πελάτη που περίμενε με αγωνία τα νέα MacBook Pros.

Αν και δεν υπάρχουν μέχρι στιγμής ισχυρές ενδείξεις που να υποστηρίζουν μια επικείμενη αναβάθμιση στη σειρά MacBook Pro, το MacRumors έλαβε πληροφορίες ότι τα αποθέματα των MacBook Pro στους καταστηματάρχες έχουν λιγοστέψει αρκετά κάτι που ίσως σημάνει μια ενδεχόμενη αναβάθμισή τους.

Ένας πελάτης έστειλε e-mail στον Steve Jobs ρωτώντας τον για τη διαθεσιμότητα των MacBook και MacBook Pro. Συγκεκριμένα:

“I recognise the need for secrecy etc but I am really losing heart in the lack of vision for the MBP and Mac Pros. Not expecting a response but as someone who has personally switched dozens of people onto the mac way this is a sad email for me to compose.”

Ο Steve Jobs απάντησε, λακωνικά όπως πάντα, ότι δεν υπάρχει λόγος ανησυχίας.

Η σειρά MacBook Pro αναμένεται αρκετά σύντομα να αναβαθμιστεί.

Intel introduces Xeon 5600 Series processors

H Intel σήμερα ανακοίνωσε τους νέους επεξεργαστές της σειράς Xeon 5600, φέρνοντας στην αγορά νέους τετραπύρηνους και εξαπύρηνους επεξεργαστές που θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν σε μια νέα αναβάθμιση των Mac Pro. Η εταιρεία παρουσίασε, επίσης, και τον επεξεργαστή Core i7-980x που απευθύνεται κυρίως στους high-end καταναλωτές σε σχέση με τους Xeon.

These are also the first server and workstation chips based on the groundbreaking, new Intel 32nm logic technology, which uses Intel’s second-generation high-k metal gate transistors to increase speed and decrease energy consumption. The Intel Xeon Processor 5600 series supports up to six cores per processor and delivers up to 60 percent greater performance than the 45nm Intel Xeon processor 5500 series.

H σειρά 5500 των Xeon επεξεργαστών χρησιμοποιείται στους οχταπύρηνους Mac Pro που παρουσιάστηκαν πέρσυ. Χρησιμοποιώντας, όμως, τους νέους εξαπύρηνους Xeon επεξεργαστές σε διπλή διαμόρφωση η Αpple θα μπορούσε να προσφέρει δωδεκαπύρηνους επεξεργαστές τρέχοντας στη βάση τους μέχρι τα 2.93 GHz αν θέλει να παραμείνει εντός των θερμικών ορίων των τωρινών διπύρηνων επεξεργαστών της ή μέχρι τα 3.33 GHz με μια επαρκή ψύξη για να υποστηρίξει την έξτρα θερμότητα.

Μια αναβάθμιση στη σειρά Mac Pro αναμένεται ευρεύως από το κοινό ενώ τελευταίες φήμες έκαναν λόγο για παρουσίαση των νέων μοντέλων σήμερα αλλά κάτι τέτοιο δεν συνέβη. Η Apple έχει στο παρελθόν παρουσιάσει νέα μοντέλα που χρησιμοποιούν ακυκλοφόρητους επεξεργαστές της Intel, όπως έγινε πέρσυ με το Mac Pro και τους Νehalem επεξεργαστές που παρουσιάστηκαν τρεις βδομάδες πριν η Intel παρουσιάσει επίσημα την σειρά.

Apple seeds new beta of Mac OS X 10.6.3

H Αpple ξεκίνησε την διάθεση της beta έκδοσης του Mac OS X 10.6.3 στους προγραμματιστές.

Σύμφωνα με τις αναφορές, η έκδοση αυτή περιλαμβάνει αρκετές βελτιώσεις και διορθώσεις για το QuickTime X, το 64-bit Logic, για τους εκτυπωτές και το OpenGL.

Mέχρι στιγμής δεν υπάρχουν προβλήματα με την έκδοση αυτή, κάτι που ίσως σημάνει την οριστική διάθεση της αναβάθμισης σύντομα.

Apple releases Safari 4.0.5 update

H Apple σήμερα έκανε διαθέσιμη την έκδοση 4.0.5 για το Safari, την εφαρμογή της Apple για περιήγηση στο internet

H αναβάθμιση συνίσταται για όλους τους χρήστες Safari και περιλαμβάνει αρκετές βελτιώσεις στην επίδοση, σταθερότητα και ασφάλεια συμπεριλαμβανομένων:

– Βελτίωση της απόδοσης των Top Sites
– Bελτίωση της σταθερότητας για plugins τρίτων
– Βελτίωση της σταθερότητας σε site με οnline φόρμες και Scalable Vector Graphics
– Διόρθωση του προβλήματος που εμπόδιζε το Safari να αλλάξει τις ρυθμίσεις σε μερικά Linksys routers.

H έκδοση 4.0.5 είναι διαθέσιμη μέσω του Software Update ή της σελίδας download του Safari στο site της Apple. Το μέγεθος της αναβάθμισης ανέρχεται στα 30.52 ΜΒ για το Snow Leopard, 38.59 MB για το Leopard, 26.78 MB για το Tiger και 30.18 ΜΒ για τα Windows 7, Vista και XP.

Mac dev program now at $99

Η Apple τροποποίησε το πρόγραμμά της για τους developers στο mac software προσφέροντας τη δυνατότητα εγγραφής με $99 το χρόνο.

Πλέον το Mac dev program μοιάζει στη δομή του με αυτό του iPhone dev δίνοντας τη δυνατότητα συμμετοχής με μια ετήσια συνδρομή στα $99

“Modeled after the highly successful iPhone Developer Program, we’ve relaunched the Mac Developer Program to offer members technical resources, support, access to pre-release software, developer forums and more, all for just $99 per year. As our developer base continues to grow in leaps and bounds, we’re working hard to ensure we provide our developers with everything they need to create innovative applications for both the iPhone OS and Mac OS X.”

Η αλλαγή αυτή πιθανόν οφείλεται στο ολοένα και αυξανόμενο ενδιαφέρον στον προγραμματισμό για mac που έχει προκαλέσει η επιτυχία του iPhone και iPod touch. Η ισχυρή βάση των προγραμματιστών που εργάζονται πάνω στο iPhone OS έχει αγγαλιάσει την πλατφόρμα των mac δίνοντας υποσχέσεις για καλύτερα πράγματα για τους χρήστες της Apple.

Πριν την αλλαγή αυτή στο Mac dev program η Apple προσέφερε πολλές επιλογές με αρκετά υψηλότερες τιμές ($499, $3499) αν και συμπεριλάμβανε εκπτώσεις στο υλικό και ορισμένα άλλα προνόμια. Tα υπάρχοντα μέλη του ADC θα συνεχίσουν με τον υπάρχοντα λογαριασμό τους μέχρι να λήξει η άδειά τους οπότε και θα μπορούν να εγγραφούν στο νέο πρόγραμμα με $99 ετησίως.

Oι μελλοντικοί προγραμματιστές που θα εγγραφούν στο πρόγραμμα θα μπορούν ακόμα να κατεβάσουν τα εργαλεία του Xcode δωρεάν αλλά χωρίς την πρόσβαση σε pre-release software και την τεχνική υποστήριξη.

Η αλλαγή αυτή στο Mac dev ίσως σηματοδοτήσει και τη δημιουργία ενός νέου Αpp Store για Mac αν και η πιθανότητα αυτή είναι μειωμένη.

Warner Music sold share in Lala at $11M loss after Apple purchase

Προτού η Apple αγοράσει την υπηρεσία music streaming Lala για 85 εκατ. δολάρια στα τέλη του 2009, η Warner Music ήταν ένας από τους επενδυτές στην εταιρία, καθώς είχε πάρει ένα μικρό μερίδιο μετοχών του Lala για 20 εκατ. δολάρια το 2007. Πλέον, η Apple εξαγόρασε το μερίδιο της Warner Music για 9 εκατ. δολάρια.

Ωστόσο, η WarnerMusic εξακολουθεί να διατηρεί δικαιώματα στην υπηρεσία, η οποία της απέδωσε περίπου 300.000 δολάρια το 2009. Η κατοχή όμως της Lala από την Apple αναμένεται να οδηγήσει σε μια υπηρεσία streaming τύπου iTunes, από την οποία θα επιτρέπεται η αναπαραγωγή sample τραγουδιών από τους Webbrowsers.

Apple shipped 7M MacBooks in 2009, now ordering 1M per month

Η Apple διέθεσε περίπου 7 εκατ. MacBooks το 2009 και έχει διατηρήσει τον ρυθμό πώλησης ακόμα και στη νεκρή περίοδο του Ιανουαρίου. Σύμφωνα με το περιοδικό DigiTimes, που αναφέρεται στην Ταϊβανέζικη βιομηχανία, τις περισσότερες παραγγελίες για τα notebooks της Apple τις δέχτηκε η QuantaComputer, ενώ οι μηνιαίες παραγγελίες για την Apple αυξήθηκαν από 300.000 – 400.000 το 2008 σε περισσότερο από 1.000.000 στα τέλη του 2009!

‘’ Παρά το γεγονός ότι παραδοσιακά στο πρώτο τρίμηνο κάθε χρονιάς η κίνηση είναι πεσμένη, αναμένεται ότι η Apple θα συνεχίσει να δίνει παραγγελίες στην QuantaComputer για περισσότερα από 1 εκατομμύριο κομμάτια για τον Ιανουάριο. Γενικά, η QuantaComputer θα διαθέσει 3.5 – 3.7 εκατ. notebooks τον Ιανουάριο, με το μεγαλύτερο κέρδος της να προέρχεται από τα MacBooks της Apple ’’

Η πρόσφατη κυκλοφορία της νέας σειράς επεξεργαστών Core της Intel (i3,i5 και i7), πιθανόν θα ωθήσει την Apple στην παρουσίαση των νέων MacBook Pro στο προγραμματισμένο event στις 27 Ιανουαρίου.

Σε αυτό συνηγορεί το γεγονός ότι η Intel σε διάφορα promotional e-mails αποκάλυψε ένα Core i5-based MacBook Pro, ενώ αυτή τη στιγμή χρησιμοποιούνται επεξεργαστές Core 2 Duo. Ακόμη, μια τόσο μεγάλη αρχική παραγγελία 1 εκατομμυρίου notebook θα μπορούσε να είναι επίσης σήμα μιας επικείμενης ανανέωσης.

Το 2009 έγινε το ξέσπασμα στις πωλήσεις των Mac, αν και τα νούμερα από το τελευταίο τρίμηνο δεν έχουν γίνει ακόμη γνωστά, αλλά υπολογίζεται ότι η Apple έχει διαθέσει περισσότερα από 3 εκατομμύρια Mac μόνο στην περίοδο των εορτών!

Τον Οκτώβριο, το MacBook Pro ήταν το κορυφαίο σε πωλήσεις notebook στις ΗΠΑ στην τιμή των 1.119 δολαρίων, ενώ γενικά στις μεγάλες αγορές ανά τον κόσμο κατείχε 4 από τις 10 κορυφαίες θέσεις. Το διάστημα Ιούλιος – Σεπτέμβριος ήταν το καλύτερο όλων των εποχών για την Apple με 3.05 εκατομμύρια πωλήσεις Mac, παρουσιάζοντας αύξηση 17% σε σχέση με το 2008.

Τέλος, κάποιοι αναλυτές προβλέπουν ότι η συνολική αύξηση στις πωλήσεις των Mac θα ξεπεράσει το 26% το 2010, ενώ ο Robert Cihra, της Caris & Company, πιστεύει ότι η Apple θα ξεπεράσει όλη την αγορά των PC, η οποία παρόλα αυτά αναμένεται να παρουσιάσει αύξηση 16%.