Intel introduces Xeon 5600 Series processors

H Intel σήμερα ανακοίνωσε τους νέους επεξεργαστές της σειράς Xeon 5600, φέρνοντας στην αγορά νέους τετραπύρηνους και εξαπύρηνους επεξεργαστές που θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν σε μια νέα αναβάθμιση των Mac Pro. Η εταιρεία παρουσίασε, επίσης, και τον επεξεργαστή Core i7-980x που απευθύνεται κυρίως στους high-end καταναλωτές σε σχέση με τους Xeon.

These are also the first server and workstation chips based on the groundbreaking, new Intel 32nm logic technology, which uses Intel’s second-generation high-k metal gate transistors to increase speed and decrease energy consumption. The Intel Xeon Processor 5600 series supports up to six cores per processor and delivers up to 60 percent greater performance than the 45nm Intel Xeon processor 5500 series.

H σειρά 5500 των Xeon επεξεργαστών χρησιμοποιείται στους οχταπύρηνους Mac Pro που παρουσιάστηκαν πέρσυ. Χρησιμοποιώντας, όμως, τους νέους εξαπύρηνους Xeon επεξεργαστές σε διπλή διαμόρφωση η Αpple θα μπορούσε να προσφέρει δωδεκαπύρηνους επεξεργαστές τρέχοντας στη βάση τους μέχρι τα 2.93 GHz αν θέλει να παραμείνει εντός των θερμικών ορίων των τωρινών διπύρηνων επεξεργαστών της ή μέχρι τα 3.33 GHz με μια επαρκή ψύξη για να υποστηρίξει την έξτρα θερμότητα.

Μια αναβάθμιση στη σειρά Mac Pro αναμένεται ευρεύως από το κοινό ενώ τελευταίες φήμες έκαναν λόγο για παρουσίαση των νέων μοντέλων σήμερα αλλά κάτι τέτοιο δεν συνέβη. Η Apple έχει στο παρελθόν παρουσιάσει νέα μοντέλα που χρησιμοποιούν ακυκλοφόρητους επεξεργαστές της Intel, όπως έγινε πέρσυ με το Mac Pro και τους Νehalem επεξεργαστές που παρουσιάστηκαν τρεις βδομάδες πριν η Intel παρουσιάσει επίσημα την σειρά.

Apple seeds new beta of Mac OS X 10.6.3

H Αpple ξεκίνησε την διάθεση της beta έκδοσης του Mac OS X 10.6.3 στους προγραμματιστές.

Σύμφωνα με τις αναφορές, η έκδοση αυτή περιλαμβάνει αρκετές βελτιώσεις και διορθώσεις για το QuickTime X, το 64-bit Logic, για τους εκτυπωτές και το OpenGL.

Mέχρι στιγμής δεν υπάρχουν προβλήματα με την έκδοση αυτή, κάτι που ίσως σημάνει την οριστική διάθεση της αναβάθμισης σύντομα.

Apple releases Safari 4.0.5 update

H Apple σήμερα έκανε διαθέσιμη την έκδοση 4.0.5 για το Safari, την εφαρμογή της Apple για περιήγηση στο internet

H αναβάθμιση συνίσταται για όλους τους χρήστες Safari και περιλαμβάνει αρκετές βελτιώσεις στην επίδοση, σταθερότητα και ασφάλεια συμπεριλαμβανομένων:

– Βελτίωση της απόδοσης των Top Sites
– Bελτίωση της σταθερότητας για plugins τρίτων
– Βελτίωση της σταθερότητας σε site με οnline φόρμες και Scalable Vector Graphics
– Διόρθωση του προβλήματος που εμπόδιζε το Safari να αλλάξει τις ρυθμίσεις σε μερικά Linksys routers.

H έκδοση 4.0.5 είναι διαθέσιμη μέσω του Software Update ή της σελίδας download του Safari στο site της Apple. Το μέγεθος της αναβάθμισης ανέρχεται στα 30.52 ΜΒ για το Snow Leopard, 38.59 MB για το Leopard, 26.78 MB για το Tiger και 30.18 ΜΒ για τα Windows 7, Vista και XP.

Mac dev program now at $99

Η Apple τροποποίησε το πρόγραμμά της για τους developers στο mac software προσφέροντας τη δυνατότητα εγγραφής με $99 το χρόνο.

Πλέον το Mac dev program μοιάζει στη δομή του με αυτό του iPhone dev δίνοντας τη δυνατότητα συμμετοχής με μια ετήσια συνδρομή στα $99

“Modeled after the highly successful iPhone Developer Program, we’ve relaunched the Mac Developer Program to offer members technical resources, support, access to pre-release software, developer forums and more, all for just $99 per year. As our developer base continues to grow in leaps and bounds, we’re working hard to ensure we provide our developers with everything they need to create innovative applications for both the iPhone OS and Mac OS X.”

Η αλλαγή αυτή πιθανόν οφείλεται στο ολοένα και αυξανόμενο ενδιαφέρον στον προγραμματισμό για mac που έχει προκαλέσει η επιτυχία του iPhone και iPod touch. Η ισχυρή βάση των προγραμματιστών που εργάζονται πάνω στο iPhone OS έχει αγγαλιάσει την πλατφόρμα των mac δίνοντας υποσχέσεις για καλύτερα πράγματα για τους χρήστες της Apple.

Πριν την αλλαγή αυτή στο Mac dev program η Apple προσέφερε πολλές επιλογές με αρκετά υψηλότερες τιμές ($499, $3499) αν και συμπεριλάμβανε εκπτώσεις στο υλικό και ορισμένα άλλα προνόμια. Tα υπάρχοντα μέλη του ADC θα συνεχίσουν με τον υπάρχοντα λογαριασμό τους μέχρι να λήξει η άδειά τους οπότε και θα μπορούν να εγγραφούν στο νέο πρόγραμμα με $99 ετησίως.

Oι μελλοντικοί προγραμματιστές που θα εγγραφούν στο πρόγραμμα θα μπορούν ακόμα να κατεβάσουν τα εργαλεία του Xcode δωρεάν αλλά χωρίς την πρόσβαση σε pre-release software και την τεχνική υποστήριξη.

Η αλλαγή αυτή στο Mac dev ίσως σηματοδοτήσει και τη δημιουργία ενός νέου Αpp Store για Mac αν και η πιθανότητα αυτή είναι μειωμένη.

Warner Music sold share in Lala at $11M loss after Apple purchase

Προτού η Apple αγοράσει την υπηρεσία music streaming Lala για 85 εκατ. δολάρια στα τέλη του 2009, η Warner Music ήταν ένας από τους επενδυτές στην εταιρία, καθώς είχε πάρει ένα μικρό μερίδιο μετοχών του Lala για 20 εκατ. δολάρια το 2007. Πλέον, η Apple εξαγόρασε το μερίδιο της Warner Music για 9 εκατ. δολάρια.

Ωστόσο, η WarnerMusic εξακολουθεί να διατηρεί δικαιώματα στην υπηρεσία, η οποία της απέδωσε περίπου 300.000 δολάρια το 2009. Η κατοχή όμως της Lala από την Apple αναμένεται να οδηγήσει σε μια υπηρεσία streaming τύπου iTunes, από την οποία θα επιτρέπεται η αναπαραγωγή sample τραγουδιών από τους Webbrowsers.

Apple shipped 7M MacBooks in 2009, now ordering 1M per month

Η Apple διέθεσε περίπου 7 εκατ. MacBooks το 2009 και έχει διατηρήσει τον ρυθμό πώλησης ακόμα και στη νεκρή περίοδο του Ιανουαρίου. Σύμφωνα με το περιοδικό DigiTimes, που αναφέρεται στην Ταϊβανέζικη βιομηχανία, τις περισσότερες παραγγελίες για τα notebooks της Apple τις δέχτηκε η QuantaComputer, ενώ οι μηνιαίες παραγγελίες για την Apple αυξήθηκαν από 300.000 – 400.000 το 2008 σε περισσότερο από 1.000.000 στα τέλη του 2009!

‘’ Παρά το γεγονός ότι παραδοσιακά στο πρώτο τρίμηνο κάθε χρονιάς η κίνηση είναι πεσμένη, αναμένεται ότι η Apple θα συνεχίσει να δίνει παραγγελίες στην QuantaComputer για περισσότερα από 1 εκατομμύριο κομμάτια για τον Ιανουάριο. Γενικά, η QuantaComputer θα διαθέσει 3.5 – 3.7 εκατ. notebooks τον Ιανουάριο, με το μεγαλύτερο κέρδος της να προέρχεται από τα MacBooks της Apple ’’

Η πρόσφατη κυκλοφορία της νέας σειράς επεξεργαστών Core της Intel (i3,i5 και i7), πιθανόν θα ωθήσει την Apple στην παρουσίαση των νέων MacBook Pro στο προγραμματισμένο event στις 27 Ιανουαρίου.

Σε αυτό συνηγορεί το γεγονός ότι η Intel σε διάφορα promotional e-mails αποκάλυψε ένα Core i5-based MacBook Pro, ενώ αυτή τη στιγμή χρησιμοποιούνται επεξεργαστές Core 2 Duo. Ακόμη, μια τόσο μεγάλη αρχική παραγγελία 1 εκατομμυρίου notebook θα μπορούσε να είναι επίσης σήμα μιας επικείμενης ανανέωσης.

Το 2009 έγινε το ξέσπασμα στις πωλήσεις των Mac, αν και τα νούμερα από το τελευταίο τρίμηνο δεν έχουν γίνει ακόμη γνωστά, αλλά υπολογίζεται ότι η Apple έχει διαθέσει περισσότερα από 3 εκατομμύρια Mac μόνο στην περίοδο των εορτών!

Τον Οκτώβριο, το MacBook Pro ήταν το κορυφαίο σε πωλήσεις notebook στις ΗΠΑ στην τιμή των 1.119 δολαρίων, ενώ γενικά στις μεγάλες αγορές ανά τον κόσμο κατείχε 4 από τις 10 κορυφαίες θέσεις. Το διάστημα Ιούλιος – Σεπτέμβριος ήταν το καλύτερο όλων των εποχών για την Apple με 3.05 εκατομμύρια πωλήσεις Mac, παρουσιάζοντας αύξηση 17% σε σχέση με το 2008.

Τέλος, κάποιοι αναλυτές προβλέπουν ότι η συνολική αύξηση στις πωλήσεις των Mac θα ξεπεράσει το 26% το 2010, ενώ ο Robert Cihra, της Caris & Company, πιστεύει ότι η Apple θα ξεπεράσει όλη την αγορά των PC, η οποία παρόλα αυτά αναμένεται να παρουσιάσει αύξηση 16%.

Apple Progressing Toward Full Support for OpenGL 3.0 in Mac OS X 10.6.3

Το Hardmac αποκάλυψε ότι η Apple έχει σχεδόν ολοκληρώσει την υποστήριξη 22 από τα 23 extension που χρειάζονται για το OpenGL 3.0 στο Mac OS X 10.6.3, αλλά οι περισσότερες λειτουργίες που βασίζονται στο OpenGL 3.0 προς το παρόν δεν υποστηρίζονται.

Η έκδόση Mac OS X 10.6.2 υποστηρίζει μόνο 15 από τα 23 OpenGL 3.0 extensions, κάτι που δείχνει ότι η Apple κινείται ταχύτατα προς την πλήρη υποστήριξη του OpenGL 3.0, το οποίο θα προσφέρει ακόμα πιο βελτιωμένη απόδοση των γραφικών στους υπολογιστές της εταιρίας.

Οι κάρτες γραφικών που χρησιμοποιούνται στα σημερινά Mac υποστηρίζουν ήδη το OpenGL 3.0, το οποίο κυκλοφόρησε τον Ιούλιο 2008, αλλά το απαιτούμενο software δεν έχει εμφανιστεί ακόμη.

Apple Event will be about Tablet, iPhone OS 4.0 and iLife 10

Το Fox News πριν λίγο ανακοίνωσε ότι στο event της 27ης Ιανουαρίου “Come see our latest creation” θα παρουσιαστούν το iTablet, το iPhone OS 4.0 (χωρίς hardware), και το iLife 2010.

Συγκεκριμένα, ο δημοσιογράφος Clayton Morris αναφέρει ότι μίλησε με κάποιο άτομο από την Apple λίγο πριν λάβει την επίσημη πρόσκληση για το Event, το οποίο του είπε ότι η παρουσίαση θα επικεντρωθεί σε τρία μεγάλα κομμάτια, την παρουσίαση του iTablet, του iPhone OS 4.0 και του νέου iLife ’10. Πιθανώς δεν θα δούμε πως θα είναι το νέο iPhone ακόμα… (από πλευράς hardware) αλλά θα δούμε τι θα λειτουργικό θα έχει.

Για το iTablet/iSlate/iΟτιδήποτε συνεχίζει το μυστήριο.

Το iPhone OS 4.0 το περιμέναμε τον Μάρτιο, όπως είχε γίνει και με τις εκδόσεις 2.0 και 3.0, αλλά θα παρουσιαστεί τώρα τον Ιανουάριο όπως είχε γίνει και με το iPhone OS 1.0, παρέχοντας στους προγραμματιστές περισσοτερο χρόνο ώστε να αναπτύξουν τις εφαρμογές τους για το iTablet και/ή το iPhone HD. Και με πολύ σημαντικές αλλαγές και προσθήκες.

Όσον αφορά το iLife 2010, θα υποστηρίζει την δημιουργία αρχείων iTunes LP/iTunes Extras, και ίσως γίνει multitouch για το iTablet (όπως φημολογείται και για το iWork 2010).

Harvard Business Review says Jobs is top-performing CEO

Το τεύχος Ιανουαρίου – Φεβρουαρίου του περιοδικού Harvard Business Review περιέχει ένα άρθρο για τους κορυφάιους CEO στον κόσμο, με τον Steve Jobs της Apple να βρίσκεται στην πρώτη θέση ανάμεσα σε περίπου 2000 εκτελεστικούς διευθυντές.

Το άρθρο, που προέρχεται από τη συνεργασία των Morten T.Hansen, καθηγητή management στο UC Berkeley, της Herminia Ibarra, καθηγήτρια organizational behavior του Insead και του Urs Peyer, καθηγητή οικονομικών του Insead, εξετάζει την απόδοση των εταιριών κατά τη διάρκεια μιας πλήρους θητείας ενός CEO. Οι συγγραφείς εστίασαν την έρευνα τους στους CEO των οποίων οι εταιρίες είναι εισηγμένες από το 1997 στο Χρηματιστήριο, από τις λίστες Standard & Poor’s Global 1200 και BRIC 40, συμπεριλαμβανομένων και αυτών που βρίσκονται στην αγορά όχι νωρίτερα από τον Ιανουάριο του 2005 ούτε αργότερα από το Δεκέμβριο του 2007, με αποτέλεσμα να πρέπει να κατατάξουν 1999 CEO.

“Κοιτάξαμε τη λίστα των 1999 CEO και αναρωτηθήκαμε για το ποιος ήταν ο ηγέτης της εταιρίας η οποία στο πλαίσιο της απόδοσης μετοχών επικράτησε των ανταγωνιστών της στην ίδια χώρα και βιομηχανία. Η κατάταξη μας συνδυάζει τρεις μετρήσεις: προσαρμογή της απόδοσης ανά χώρα, προσαρμογή της απόδοσης ανά βιομηχανία, και διαφορά στο κεφάλαιο κατά τη διάρκεια της θητείας του CEO. Φυσικα, η απόδοση στους μετόχους δεν είναι το μοναδικό μέτρο επίδοσης, καθώς αποκλείει εταιρίες που καταβάλλουν εισφορές σε μεγάλο εύρος μετόχων, αλλά αποτελεί θεμελιώδες και ισότιμο κριτήριο για τους CEO της λίστας”.

Αυτό τοποθέτησε τον Steve Jobs στην κορυφή της λίστας, καθώς η απόδοση της μετοχής της Apple ανά βιομηχανία αυξήθηκε κατά 3188% στα δώδεκα χρόνια που έχουν μεσολαβήσει από την επιστροφή του στην εταιρία που ο ίδιος ίδρυσε. Συγκεκριμένα, το μερίδιο αγοράς της Apple μέχρι το Σεπτέμβριο 2009 αυξήθηκε κατά 150 δις δολάρια!

Η πρώτη πεντάδα της λίστας κλείνει με τους Yung Jong-Yong της Samsung, Alexey B. Miller της Gazprom, John Chamber της Cisco, και Mukesh D. Ambani της Reliance Industries. Ακόμη, ένα πρώην μέλος του Δ.Σ. της Apple και νυν CEO της Google, ο Eric Schmidt, κατέλαβε την ένατη θέση.

MagicPrefs is a must download for Magic Mouse owners

Το Magic Prefs είναι ένα δωρεάν εργαλείο που τοποθετείται στο menu bar και επιδιορθώνει τα προβλήματα που παρουσιάζει το Magic Mouse σε ορισμένα Mac Pro.

Η εφαρμογή αυτή δεν επιδιορθώνει μόνο το πρόβλημα στο tracking speed, αλλά δίνει τη δυνατότητα στο χρήστη να ορίσει νέες ενέργειες με τη χρησιμοποίηση δύο ή τριών ή τεσσάρων δαχτύλων στο click ή στο tap. Ακόμη, μπορείτε να ορίσετε swipes με δύο ή τρία δάκτυλα για αριστερά, δεξιά, πάνω και κάτω, καθώς και κινήσεις drag και pinch επάνω στην επιφάνεια του mouse. Οι προκαθορισμένες ενέργειες περιλαμβάνουν την διαχείριση των Spaces, Dashboard, Expose, Quicklook κ.ά., ενώ μπορείτε να δημιουργείτε, να αποθηκεύετε και να φορτώνετε preset που έχετε φτιάξει. Φυσικά, κάποιες από τις ενέργειες που δημιουργείτε μπορεί να είναι δύσκολες και να χρειάζετε εξάσκηση για την εκτέλεση τους, γι’αυτό η εφαρμογή σας προειδοποιεί για το ποιες από αυτές μπορεί να είναι δύσκολες. Τέλος, υπάρχει real time display για να μπορείτε να δοκιμάζετε διάφορους συνδυασμούς κινήσεων ώστε να δείτε πως θα λειτουργούν.

Οι δημιουργοί της εφαρμογής δήλωσαν ότι θα διατίθεται για πάντα δωρεάν και σίγουρα, για αυτούς που έχουν στην κατοχή τους ένα Magic Mouse, θα αποτελέσει μια πολύ καλή επιλογή, κυρίως σε αυτούς που αντιμετώπιζαν προβλήματα με το hardware της Apple.

Η εφαρμογή απαιτεί λειτουργικό OS X 10.5 ή ανώτερο.